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Ben-Hur : Redécouvrez le classique de Charlton Heston en Steelbook

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Ben-Hur : Redécouvrez le classique de Charlton Heston en Steelbook

Avec 11 Oscars à son palmarès, un tournage dantesque dans les studios de la Cinéccittà et Charlton Heston dans le rôle-titre, Ben-Hur est aussi mythique que son sujet. Reconstituant le 1er siècle à travers une fresque épique, William Wyler signe un film qui a conquis les foules en s’imposant comme un modèle de péplum. 57 ans après sa sortie, ce classique hollywoodien n’a rien perdu de son aura auprès des spectateurs d’aujourd’hui, qui peuvent se replonger dans sa légende grâce à un Steelbook exceptionnel . Dans son boitier en métal, il comprend le film en version Blu-ray HD ainsi que des bonus éclairant le phénomène. Disponible en cliquant ici.

Judas vs. Messala

Projeté Hors Compétition au Festival de Cannes 1959 , certifié 88 % fresh par Rotten Tomatoes , et figurant au classement des 250 meilleurs films de tous les temps selon IMDb , Ben-Hur a marqué les esprits. Son interprète principal Charlton Heston décroche l’unique Oscar de sa carrière, à 36 ans, avec le rôle de cet homme bafoué et voué à une vie de galère qui parvient à reprendre en main le cours de sa vie, comme le destin de son pays. « On ne peut qu'admirer et féliciter le maître d'œuvre d'une pareille entreprise. Charlton Heston est un superbe Ben-Hur » ( Le Monde ). Film de tous les superlatifs, Ben-Hur est aussi célèbre pour sa mise en scène que pour les péripéties qui ont accompagné son tournage. Face caméra comme côté coulisses, la réalisation de cet ambitieux long métrage a été houleuse.

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Messala (Stephen Boyd) et Judas Ben-Hur (Charlton Heston) sont des amis d’enfance. Alors que le premier est devenu tribun, le second est un prince de Judée pacifiste. Quand Messala, fasciné par la puissance de Rome, revient à Jérusalem pour prendre le commandement des troupes romaines de Judée, leur amitié est mise à rude épreuve. La situation bascule quand Ben-Hur est accusé d’avoir perpétré un attentat contre le nouveau gouverneur en visite à Jérusalem… Sa mère Myriam (Martha Scott) et sa sœur Tirzah (Cathy O'Donnell) sont arrêtées, et Ben-Hur est condamné aux galères . Durant de longues années de labeur, il se promet de retrouver la liberté et d’assouvir sa vengeance contre Messala.

Tournage mythique

Produit par la MGM, Ben-Hur a connu de faramineux dépassements de budget. Le naufrage de la galère utilisée pour le tournage – trop lourde, bien que fidèle aux navires de l’époque – en est l’exemple. Pour pallier cette difficulté, il a été décidé de placer le bateau dans une piscine , sur fond peint. Toutefois la peinture, se désagrégeant au contact de l’eau, encroûta la galère. Surtout, le principal écueil auquel les équipes techniques ont dû faire face est que la lourdeur des caméras empêchait toute manipulation. Après avoir scindé la piscine en deux et installé un plateau dédié aux prises de vue, la fameuse scène des galériens a enfin pu être fixée sur la pellicule pour devenir la séquence culte qu’on connaît.

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Des anecdotes qui se dévoilent dans les bonus du Steelbook. En plus du film en version HD (en deux parties), celui-ci invite le spectateur à aller au-delà du mythe. Au rayon suppléments, pas moins de 5 bandes annonces vous attendent, ainsi que les commentaires audio de Charlton Heston , permettant de (re)voir le film sous un angle inédit. Ayant vu sa carrière prendre un prodigieux élan grâce au film de Wyler, l’acteur des Dix Commandements livre son ressenti quant à l’expérience que Ben-Hur a représenté pour lui. Autre commentateur dont l’analyse vaut qu’on s’y attarde, l’historien du cinéma T. Gene Hatcher figure lui aussi dans les contenus additionnels. Resituant le film dans son contexte, il porte un regard de fin connaisseur sur cette œuvre qui reste l’un des piliers du septième art.

Ben-Hur , disponible dès à présent en Steelbook Blu-ray , en cliquant ici.

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